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植物之最
来源: 时间:2015-3-4 11:48:00 点击: 今日评论:

 分布最高的树木化石

  我国考察队在喜马拉雅山北坡的希夏巴马峰地区,海拔5900米的石缝中,发现了高山栎的树叶化石,这是目前树木化石分布的最高记录。

  这些化石是一百五十万年前的植物遗骸。现在生存的高山栎,还在喜马拉雅山南坡海拔2700-2900米处生长着。拿化石高山栎和现在活着的高山栎海拔高度相比,相差有3000米。

  地质学家研究证明,喜马拉雅山地区,原来是一片汪洋大海。离现在大约四千万年到七千万年前,海水退去,出现了陆地。后来,陆地不断上升,形成了今天的喜马拉雅山。一百五十万年以来,喜马拉雅山升高了约3000米。高山栎化石可以作为历史的见证。

 

蕨类植物之王—桫椤

  在绿色植物王国里,蕨类植物是高等植物中较为低级的一个类群。在远古的地质时期,蕨类植物大都为高大的树木,后来由于大陆的变迁,多数被深埋地下变为煤炭。现今生存在地球上的大部分是较矮小的草本植物,只有极少数一些木本种类幸免于难,生活至今,桫椤便是其中的一种。

  桫椤又名树蕨,高可达8米。由于它是现今仅存的木本蕨类植物,极其珍贵,所以被国家列为一类重点保护植物。从外观上看,桫椤有些像椰子树,其树干为圆柱形,直立而挺拔,树顶上丛生着许多大而长的羽状复叶,向四方飘垂,如果把它的叶片反转过来,背面可以看到许多星星点点的孢子囊群。孢子囊中长着许多孢子。桫椤是没有花的,当然也就不结果实,没有种子,它就是靠这些孢子来繁衍后代的。

  蕨类植物的孢子和一般常见植物的种子很不相同,一般植物的种子,落在适宜的土壤上,就能生根发芽,长成一棵新的植株。而蕨类植物的孢子落入土壤上之后,先要萌发长成一个心形的片状体,称为原叶体。原叶体是绿色的,下面生着假根,能独立生活。通常,在原叶体上长着颈卵器和精子器。有趣的是,当精子器成熟之后,里面的精子,个个长着许多鞭毛,它们可以在水中游动到颈卵器里和卵细胞结合形成合子,合子仍然不断吸收原叶体上的养料,继续发育而成为一棵新的蕨类植物。

  桫椤性喜温暖湿润的气候,分布在我国云南、贵州、四川、西藏、广西、广东、台湾等地,常常生长在林下或河边、溪谷两旁的阴湿之地。70年代末,在四川西部雅安市25公里的草坝合龙乡的核桃沟里,发现了成片稀疏生长的桫椤树。它们高约3米以上,径粗30厘米,生长在溪沟两旁的阴湿环境里,和杉木、芒箕蕨、狗脊等植物同居一处。据认为,雅安地区生长的桫椤,是我国桫椤分布的最北界。1983年4月,人们又在四川省合江县福宝区元兴乡甘溪口一带,发现了300多株桫椤,其中有的高达3-4米,树冠直径5米,树干直径10-20厘米。上述地区的桫椤堪称国宝。

  桫椤也有不少用途。其茎富含淀粉,可供食用,又可制花瓶等器物。而且入药,中药里称之为飞天蠄蟧、龙骨风。有小毒,可驱风湿、强筋骨,清热止咳。桫椤体态优美,是很好的庭园观赏树木。

 

植物界的最大家族

  地球上已被人们发现的植物,有四十余万种,分属几个大类。把大自然装饰得绚丽多采、五彩缤纷的首推被子植物这一大类。

  桃子、李子、梅子、杏子这类水果,我们吃的是它的果实。果皮果肉包着核,核里面就是种子。用果皮包着种子的植物,就叫被子植物。我们平常看到的树木、花草、庄稼、蔬菜、牧草以及其它经济植物,除了松、柏类植物以外,绝大多数都属被子植物。全世界约有被子植物二十五万种;其次是真菌,约10万多种;藻类和苔藓植物各有2万多种;蕨类植物1万多种;细菌2千多种;而种子外面没有果皮包被的裸子植物,仅有700多种。所以,被子植物是植物界中种类最多的植物。

  被子植物体型多种多样,有高达百余米的桉树,也有长度仅1毫米的无根萍;有生长期仅几星期的短命菊,又有寿命高达数千年的龙血树。被子植物分布遍于全球,从北极圈到赤道都能生长,6000米以上的高山和江河湖海有它们的踪迹,沙漠、盐碱地它们也能适应。

 

资格最老的种子植物

  银杏树的寿命,远不及非洲的龙血树,也比不上美洲的巨杉。但是,它却是现在生存树木中辈分最高、资格最老的老前辈。它在两亿年前的中生代就出现在地球上了。其它树木(种子植物)都比它晚。

  银杏在古代,广泛生存在欧亚大陆上,后来大冰川来了,大部分地区的银杏被冰川毁灭,成了化石,唯独我国还保存了一部分活的银杏树,绵延到现在,所以,都称它为活化石。

  银杏是一种有特殊风格的树,叶子碧绿,象把折纸扇。它的枝叶含有抗虫毒素,能防虫蛀。银杏的种子,成熟时外种皮橙黄色,象杏子,所以叫银杏。它的中种皮色白而硬,也叫它白果。银杏的种仁是味道香美的干果,但多吃容易中毒。另外,种仁还可以药用,治痰喘咳嗽。现在,江苏的泰兴、泰州和苏州的洞庭山,浙江的诸暨,安徽的徽州等地,出产的白果最有名。

 


最早出现的绿色植物

  地球上现在生存的许许多多绿色植物,它们的老祖宗是谁呢?地质史的研究告诉我们,是蓝藻。它是地球上最早出现的绿色植物。已知最早的蓝藻类化石,发现在南非的古沉积岩中。这是34亿年前,在地球上已有生命的证据。古代蓝藻的样子和现代的蓝球藻有些相似。

  蓝藻的出现,在植物进化史上是一个巨大的飞跃。因为蓝藻含有叶绿素,能制造养分和独立进行繁殖。今日地球上的郁郁葱葱的树木,茂盛的庄稼,美丽多姿的花卉,它们都是由低等的藻类,经过几亿几十亿年的进化,发展而来的。

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